Interview avec Spencer Gill (Praxis Filmworks)

Posted by | Posted in INFOS | Posted on 21-07-2013

SGG_bluescreenSpécialiste des effets spéciaux optiques, Spencer Gill a travaillé sur des films aussi variés que le Caveman de Carl Gottlieb, les deux premiers Robocop, Ghostbusters 2, le formidable Robojox de Stuart Gordon (la photo à gauche) ou bien encore La malédiction des rats (Gnaw/ Food of gods: part 2) et le 5ème épisode des aventures de Freddy Krueger… Autant dire un CV en béton! Mais comme vous pouvez l’imaginer, Spencer a surtout oeuvré sur notre film préféré et à 24 heures du trentième anniversaire de Jaws 3D, il nous dévoile tout!

I started working at Robert Blalack’s company Praxis Film Works (ILM occupied the building and when Lucas moved ILM to the San Francisco area Robert Blalack decided to stay in North Hollywood) when he was crewing-up for Jaws 3-D. The Praxis crew took two weeks to devise a practical method for shooting 3-D (for conventional, motion control miniatures) and Chris Regan in optical outfitted the two printers at Praxis  with very precise, electronic micrometers so that we could both adjust convergence (I did mention that most of it was shot in SpaceVision but was converted to Arrivision during post production. Had they stayed with the plan that the folks at Private Stock Effects (the Skotack Brothers specifically) which was a 605 line video system the composites would’ve been loads better.

vlcsnap-2010-11-30-03h29m36s132Working with third generation duplicate negatives it was a miracle that it looked as good as it did. I was purely an optical cameraman (I operated an optical printer) and when I made suggestions I was politely ignored so the film was just a paycheck. It was a pleasant enough experience (although Praxis didn’t pay very well) but it was irritating having good advice ignored. The most amazing thing was that the optical supervisor would run the Friday night comps to the lab (if he got ’em there early enough we’d have dailies on Saturday) and in spite of having to drive through Hollywood Bowl traffic (this was in summer during the season for the Bowl) he got the film there. I wonder how that was even physically possible…

Convergence is always an issue in 3-D but when you are shooting several layers that must fall into the right place for proper depth it become a problem. Miniature buildings resting on full-sized sections of underwater pylons must be aligned for north/south and east/west and for depth convergence.

Le problème majeur du film est bien évidemment le changement de dernière minute de l’ Electronic Compositing aux effets optiques… En tant qu’ ex-membre de l’équipe Praxis, votre point de vu est très intéressant.

The decision to switch over and under formats (from SpaceVision to ArriVision) was done quite late (virtually all footage was shot before the switch. The executives from Universal decided that they liked the look of the photochemical composites based on their tastes and their taste was … as the expression goes … in their ass. No one (not even at Praxis) told them that the film composites were superior and we (at Praxis) thought they were crazy. They would also measure the convergence on the projection screen and calculate which version to use. We all (at Praxis’ optical department and management) agreed that their choices induce headaches and eye strain. We would shoot it the executive’s way and then properly and tell editorial which we thought was the correct take. They invariably agreed with us.

vlcsnap-2989890Est-ce que l’utilisation de fond vert vous a posé problème?

In film composites greenscreen is a bit of a problem since the green separation has the most detail and when using separations you often don’t use the separation that matches the color for the traveling matte for the foreground pass. In bluescreen that means you use the green separation for a blue pass as well as for the green. If you have some green or yellow in the foreground you’ll either create a synthetic blue (one pass through the green filter to darken the bluescreen area and a second pass with the blue filter to add the grain from the blue layer) or create a color difference matte (the green separation plus the color negative using the blue filter which yields dark areas where there is a difference between the blue and the green) or use both. Since they were paying so little for each shot we just used the red and the blue separations and the shots were very grainy and had bad contrast.

The doctored IP system (no seperations and you turned the greenscreen area black on the interpositive) would’ve looked a lot better but they didn’t want to send the original negatives to the non-union optical house (Praxis) which is unbelievably stupid.

Trois plans du film ont été monté sans que les effets spéciaux ne soient finalisés. En résulte des scènes de panique dans les tunnels et un fond vert clairement visible. Selon Mitch Katlin, la firme Praxis avait bien réalisé des composites et ne s’explique pas sur leur absence à l’écran? Pouvez-vous confirmer?

Oh yes … we did do composites but the backgrounds remained stationary which made it look as if the foreground was moving. Since they didn’t want to spend the money for a hand animated pre-optical (an optical done prior to the final composite used as part of the composite) we could not attempt to match the camera move. Those moving shots were done to use the « Harry » (an electronic tool that was newly available at the time) and when they switched to film the executives didn’t realize that it was a problem.

jaws praxis2Certains membres de PSE ont soupçonné le lobby des effets spéciaux optiques, craignant l’ Electronic Compositing, d’avoir donné sciemment de mauvais conseils à Alan Landsburg. Que pensez-vous de cette théorie? Avez-vous vu le travail de PSE avant de vous attaquer à Jaws 3D?

There was no « optical house lobby » … the executives at Universal made all of those bad decisions on their own. Robbie Blalack wasn’t about to scream « are you insane!?!?!? The electronic composites were clearly superior!! » He just asked which they preferred and came back and told us whatever damned stupid thing they wanted done next.

J’ai eu l’opportunité de voir Jaws 3D en 35mm à la CINEMATHEQUE DE PARIS en décembre 2009. Tous les effets Pop-up étaient très impressionnants. Selon le magazine The American Cinematographer, ces effets auraient été reshooté par Praxis… Qu’en est-il?

Yeah … our stage crew reshot a lot of that stuff. If we had converged it the way the executives wanted us to do it would’ve caused major eyestrain. We all got sick to our stomachs (just shy of actally vomiting) at Praxis and Robbie told us to shoot it properly and not give them the option of choosing the bad version.

jawspraxisLa fameuse séquence du requin brisant la vitre de la salle de contrôle est aussi l’oeuvre de Praxis? Avez-vous participé à cette scène? Quel modèle de requin a été utilisé lors du tournage?

I was only involved in so far as I told the stage crew to darken the bluescreen (it was over exposed). At this late date who knows which miniature was used.

Une dernière chose… Demain, c’est le trentième anniversaire du film. Votre avis sur le film après tout ce temps…

At the time we were all upset by the huge number of stupid decisions so we were all rether dismissive of the film. Years later seeing it on TV in pan-and-scan versions it seems a better film … that looks like crap. The majority of the early 1980s 3-D films were not very good.

Merci à Spencer Gill pour l’interview et pour son énorme cadeau: 2 photogrammes under-and-over  (issues du workprint) complètement inédits. La colorimétrie et la précision de la première (en comparaison du DVD et de la copie 35) est différente. La seconde est encore plus folle puisqu’il s’agit d’une scène coupée déjà traitée ici même.


Julie Brown « souvenirs de figurante »

Posted by | Posted in DIVERS, INFOS | Posted on 07-10-2012

« Romain, j’ai adoré l’article consacré aux deux jeunes figurants de Jaws 3D! Et depuis, je rêve d’obtenir des informations sur la belle blonde qu’on voit de dos en tenue de guide au début du film! » Vos prières ont été exaucées! Grâce à l’aide de mon ami Greg May, je vous offre une interview exclusive de Julie Brown qui, en dépit d’un temps de présence à l’écran plutôt court, a de nombreuses anecdotes à partager avec les fans purs et durs de ce troisième volet!

« I was 22 years old and living in Orlando Florida when I saw an ad in the Orlando Sentinel for speaking parts in a movie being filmed at Sea World.  I remember it was the month of October, 1982.  The day I arrived on the set inside the Sea World Park, the weather was perfect.  It was sunny and in the mid 80’s.  There were only a few hundred people visiting the park that day.  It was early morning and I had been told to wear shorts and to dress like a tourist for two scenes, and clubbing clothes for one scene filmed at the Village Bar off Kirkland Road.  They paid me 75.00 for my time, and fed me a lunch from a tent set up to serve food to the extras, cast and crew.When I arrived, I was  informed that all the speaking parts had been filled.  I was wearing shorts with a red and white striped top and am 5″11 with long blonde hair and weighed 115 lbs.« .

« Out of the three scenes that I shot, one made it to the final cut and onto the big screen. It was a scene in where a group of trainees were gathered around a pirate ship and we were being told what to do for opening day. I remember the girl they chose, a local for the speaking part in the scene, was not very good at her lines. I was sure that they would cut the part of her instructing us, and they did. I am standing in my shorts and red/white striped top and can be seen for a few seconds in the movie. »

Il se pourrait que Julie apparaisse dans cette tenue lors d’un autre plan pendant la conférence de presse: « It seems familiar, but I can’t be sure.  A lot of the scenes required a lot of takes and changing people positions, so it is hard to remember.  Lou Gossett might have been there that day.  It was 30 years ago and I was in a lot of scenes, I vaguely remember some of those scenes« . Mais notre jeune figurante laisse volontairement planer le doute: « I think it is the girl in the leaking shark tunnel scene in this shot (P.T Horn), she had blondish hair and had bangs and was not as tall as me and is wearing the same outfit.  It could be me or her, although I don’t see any bangs and she had bangs.  I don’t remember her being in the « welcome to Seaworld » repeat scene« . Un simple visionnage du DVD Pal met à mal la théorie P.T Horn (ici)… Frange,taille et poitrine… Mon oeil expert a parlé: c’est bel et bien Julie Brown.

« I also watched the filming of several other scenes.  The first scene was of two beautiful mermaids set on each side of the sidewalk sitting on fake columns greeting you as you walked into the park.  They were just stunning in their mermaid outfits with hair down to their waists! I remember them fanning themselves to keep from sweating off their makeup.  They sat there all morning!!! » Des sirènes qui feront l’objet (si tout va bien) d’un prochain article. Entre les prises, la jolie blonde d’Orlando a aussi eu la chance d’assister aux préparatifs de la scène Marion Cotillard-style de Baby Bruce: « It was now lunch time and we were fed food catered from a local company from a tent set up for the cast, crew and extras.  I was then asked to hang around in case I was needed for other scenes, so I wondered over to the tank to watch them try to get the baby shark to work for the scene where it died.  The running joke on set was that the baby died a hundred deaths! »

« The second scene that I was in was my favorite. I had never been in a movie before so I did not know that they were shot out of sequence. I had just had a run in with a park employee while walking on the long winding sidewalk to my next scene.  As I walked down a long narrow sidewalk that loops through the park, a four wheeler came careening around the corner going at top speed with a handsome man wearing a park uniform at the wheel. He slammed on the brakes just inches away from running me over and squashing me like bug. He said he was sorry, but in my shock and anger, I told him he was an ass for driving like that in a park full of people, and that I was going to report his careless driving to park management. He just flashed his big baby blues and brilliant smile at me, as he drove off laughing.  When I arrived at the second scene still shaken from my encounter with the park employee, I saw this gorgeous man running in place for about three minutes and being lightly misted in the face and neck with a spray bottle of water; to give him the appearance of having run a great distance.   Imagine my chagrin as I felt myself glow bright red all over when I realized that Dennis Quaid was the employee that I had just told off, and who turned out to be the star of the movie.  I still laugh about telling Dennis Quaid what an ass he was. I am sure that I was not the first, nor would I be the last person to tell him that, but at least most had the advantage of knowing him« .

  « I  was embarrassed, but also secretly amused.  I kept waiting for Dennis to point me out and have me thrown out of the park, but he just looked at me and smiled.  I became a smitten fan right then and there.  Dennis was quite the professional actor.  He never missed a line and had perfect delivery every time.  Each scene would take one to two hours to film as the director Joe Alves, would stop time and time again, to adjust the lighting and camera angle as well as the position of the actors and extras.  In this scene, I was one of about ten people who’s job was to just walk past Dennis in the background.  It was really cool to watch this scene being filmed, seeing Dennis running in place long enough  that he would be out of breath when speaking his lines, and being sprayed with water to look sweaty from running across the park, when he had only moments before just arrived on a four wheeler. »

« We were asked not to take pictures so I do not have any from those two days. I did see Lea Thompson, who was an unknown and Bess ArmstrongLea went on to make many movies and become a big star.  When I saw the movie in the theater,  I was shocked at how toned down Dennis Quaid looked on screen.  The camera could not capture how handsome he really looked in real life, the same went for Lea. The final scene that I was in was at the Village bar off Kirkman Road, in Orlando.  I wore a black satin skirt and purple top with a white collar, and again, Dennis Quaid looked at me from across the parking lot and this time; pointed me out to his co-stars.  We also filmed a scene inside the bar, but I did not see myself in any of these scenes in the movie.  All in all I had a blast, and will always consider it my best, although lowest paying job ever! »

Merci à Julie Brown pour ses confidences, à Greg May pour son aide et à la Jaws 3D community pour rendre tout cela possible!

Bruce III « the stop-motion shark » (1/2)

Posted by | Posted in INFOS | Posted on 15-09-2012

« Romain, j’espère que tu n’as pas baissé les bras…  » Non, pas encore mes amis. J’ai juste profité de ces quelques semaines de repos pour m’occuper d’autres projets qui me tiennent à cœur. Quoi qu’il en soit, il était grand temps que je revienne parmi vous les bras chargés de surprises et de matériel promotionnel déniché aux quatre coins de la planète. Mais avant de vous parler plus en profondeur de ces merveilles, je souhaiterai noircir quelques lignes à propos de la version « stop-motion » de notre requin préféré. Comme vous le savez, Jaws 3D est un film audacieux et novateur (utilisation du green screen et de l’ electronic compositing par exemple) à défaut d’être parfaitement réussi. Mais si il y a bien une séquence qui semble faire l’unanimité chez les fans de cinéma fantastique c’est bien celle qui met en scène le squale animé image par image lors de l’assaut final. Soit historiquement, la première scène combinant 3D et Stop-motion dans un long-métrage (il existe cependant 2 courts métrages d’animation pondus en 1939 et 1955)! Ces quelques secondes de plaisir sont à mettre à l’actif du caméraman/animateur Ted Rae (désormais superviseur des effets visuels sur des grosses productions américaines) de la firme PSE: « I had to work on Chuck Comisky for a while and Joe Alves didn’t want stop-motion either. But we needed to do a particularly difficult shot of the shark twisting away from the camera in its final death dance. I went ahead and spent $1,400 out of my own pocket to build an armature. »

Ted Rae construisit donc une marionnette de 21 pouces en argile moulée en 4 morceaux et recouverte de latex. En raison de l’absence de texture sur la peau des requins, Ted rencontra toutes les difficultés du monde à dissimuler les joints. Pendant une semaine, à l’aide d’un scalpel chirurgical, il s’ efforcera de rendre son grand requin blanc plus crédible. Une fois complet, Rae anima 2 test cuts en un simple week-end dans l’espoir de convaincre Comisky d’accorder son feu vert. Ces quelques images furent tournées avec une simple caméra positionnée sur un rail désignée par Brian Bevis (à qui on doit le 3D motion control system de PSE). Après chaque mouvement de la marionnette, Ted Rae immortalisait une image ( l’œil gauche) et déplaçait la caméra de quelques centimètres (1 pouce) afin d’ obtenir une seconde image correspondant, quant à elle, à l’œil droit. Le matériel était ensuite envoyé au laboratoire afin d’obtenir une parfaite image stéréoscopique. « I’ve wanted to animate a shark ever since I first saw the original Jaws » raconte Rae au journaliste David J. Hogan. « Sharks are such fascinating creatures in terms of movement. »

Pour parvenir à un niveau de réalisme satisfaisant, Ted Rae a étudié méticuleusement  des heures et des heures d’images de requins, analysant surtout la façon dont ces prédateurs bougent la queue lorsqu’ils nagent. Il était important que les mouvements aient l’air authentiques mais il fallait surtout éviter que les spectateurs puissent identifier la technique employée: la stop-motion étant de moins en moins apprécié par le grand public comme peuvent en témoigner les mauvaises critiques du Clash of the Titans de Ray Harryhausen et les scènes coupées de The thing et The Howling….

Daddy,daddy! Look at the fish!

Posted by | Posted in INFOS | Posted on 07-04-2012

La dernière fois, je vous avais parlé de la difficulté à joindre les principaux responsables de Jaws 3D. Certains sont occupés  (« je suis sur un tournage, recontactez moi cet été« ) , d’autres peu enthousiastes (« oui,c’est bien moi mais je ne me souviens de rien« ) et parfois même ils n’existent pas! Essayez, par exemple, de retrouver la trace de Holly Lisker qui est censé interpréter le rôle de la petite fille qui pointe du doigt un fond vert dans l’Undersea Kingdom! Ca risque de vous prendre du temps car  elle s’appelle en vérité Tracey Kuhn et ne figure pas au générique! Son père (dans le film) crédité en tant que Tourist Dad se nommerait quant à lui Edward Laurie et aurait fait sa carrière en Angleterre. On reste sceptique. Faute de pouvoir mettre un terme à tous ces mystères aujourd’hui, nous allons jeter un oeil sur ces quatre photographies issues des archives personnelles de Mrs Kuhn (qui a désormais 38 ans et qui a abandonné le cinéma au profit de la cuisine).

La première nous montre Tracey et Edward peu de temps après l’attaque du requin. On reconnaitra derrière eux des silhouettes familières (le figurant au tee-shirt orange et celui à la chemise bleue) qui mériteraient aussi de se voir consacrer un article! A droite, c’est bien évidemment notre ami Joe Alves en compagnie du « papa touriste« ! Une simple photo souvenir qui permet tout de même d’apprécier le fantastique travail de la costumière (mais qu’est-ce que c’est que ce livre qui dépasse de la salopette?). A proximité du couple, vous distinguerez une partie de la structure osseuse de l’ attraction Jonah & the Whale (la section numéro 6 pour les intimes). Pour ceux qui auraient des problèmes de mémoire, ces scènes se déroulant dans le royaume sous-marin ont toutes été réalisées à proximité du parc dans un hangar loué par la production.

Ce troisième cliché s’attarde quant à lui sur la panique qui s’est emparée des malheureux visiteurs. Au sol, vous remarquerez la présence d’un tapis déjà entraperçu lors de notre premier chapitre consacré à l’ Electronic Compositing (à lire ici). Une étude approfondie de cette image laisserait sous entendre que cette action a été immortalisée par une caméra aérienne (la structure osseuse en arrière plan, l’absence de techniciens à proximité, aucun green screen dans les parages…). Comme toutes ces séquences ont été supprimées du montage final, nous serions donc bien en présence d’une des innombrables scènes coupées de la plus célèbre production Alan Landsburg! C’est toujours bon à prendre!

Cette quatrième et dernière photographie devrait sans l’ombre d’un doute faire plaisir à tous ceux qui m’écrivent pour voir d’avantage de matériel impliquant la star du film! A peu de choses près, cette image est identique au promo-shot illustrant la trading card Topps #34/44. Il y a donc  fort à parier qu’elle ait été prise quelques minutes avant… En tout cas, c’est vraiment le genre de choses dont j’aimerais vraiment parler avec Tracey ou son Fake-dad! Si jamais l’un ou l’autre passait par ici et acceptait de partager ses mémoires…


Electronic Compositing (deleted footage #2)

Posted by | Posted in INFOS | Posted on 17-09-2011

Et si Cathy Cervenka (Sherrie), Jane Horner (Suzie) et Kathy Jenkins (Sheila) étaient les principales victimes de la « purge » orchestrée par les gens d’ Alan Landsburg (abandon de l’ electronic compositing à 10 semaines de la sortie du film) Voilà donc un énième plan coupé au montage de nos trois adolescentes qui, selon moi, pourrait se situer dans les toutes premières secondes de la visite (en tout cas, bien avant l’ apparition de la baleine géante de l’ attraction Jonah & The Whale). Tournées à proximité du célèbre parc d’ Orlando dans un hangar aménagé en studio, ces images nous prouve une fois de plus l’ importance du Green Screen (encore loin de faire l’ unanimité chez les professionnels en 1982…) dans la production de Jaws 3D.

Beaucoup de plans réalisés par la firme Private Stock Effects comportent 3 à 4 éléments à composer: l’ arrière-plan (des rochers, du corail…), les images Live-action et le cocktail poissons, végétation  et  bulles au premier plan… J’ essaierai donc de vous rédiger prochainement un article basé sur une note de Jim Muto (visual consultant) adressée à Robert Blalack de Praxis expliquant la démarche à suivre pour mettre au point un plan composé en 3D (à défaut de vous offrir une interview inédite de Lea Thompson).

En attendant, profitez de ces merveilleuses photographies tirées d’ anciens numéros de  American Cinematographer et Filmfax qui ne manqueront pas d’ engendrer de la frustration parmi les plus fans d’ entre vous! Quoi qu’ il en soit, les documents concernant le vaste débat Electronic Compositing VS optical risquent d’ inonder les pages de votre site préféré dans les prochaines semaines… C’ est toujours mieux que rien.

Electronic Compositing (deleted footage #1)

Posted by | Posted in INFOS | Posted on 12-09-2011

Avant de nous lancer dans une analyse complète du « money-shot » de Jaws 3D (à savoir le monstre se dirigeant tel un missile vers la salle de contrôle) , accordons toute la place nécessaire à un des nombreux plans concoctés par la firme PSE qui n’ aura pas survécu à la table de montage. Celui-ci était censé nous montrer une vue aérienne d’ un des tunnels de l’ Undersea Kingdom le jour de l’ inauguration. Bien qu’ une des sections de cette attraction ait été fabriquée à l’ échelle 1, la décision fut prise de profiter de l’ Electronic Compositing et de privilégier l’ usage de maquettes… Dans un premier temps, PSE réalisa, à l’ aide d’ une caméra 3D Mitchells, un plan du tunnel dans la célèbre Smoke Room. Cette miniature fut modifiée pour permettre à un puissant spot, dissimulé sous un sol en plastique transparent et légèrement teinté, d’ éclairer toute la section (créant en quelque sorte un green screen géant).

A la même période, le trio d’ adolescentes Sherrie, Suzie et Sheila et de nombreux figurants furent immortalisés, par une des équipes d’ Orlando, déambulant le long d’ un corridor imaginaire et s’ extasiant sur les nombreuses merveilles composant le royaume sous-marin. La difficulté pour PSE était bien évidemment de réussir à faire coïncider les images Live avec celles tournées par leur équipe comme l’ a récemment expliqué Robert Skotak dans un des derniers numéros de Filmfax. Malheureusement, le résultat à l’ écran de ces plans bénéficiant de la technologie encore expérimentale de l’ Electronic Compositing ne conviendra pas à Alan Landsburg et ses associés qui décidèrent immédiatement de purger le film de la présence néfaste de vidéo. Pourtant les deux photographies suivantes prouvent que la qualité était largement au rendez-vous… Surtout lorsqu’ on garde en tête que Jaws 3D, en raison du procédé 3-D over-under, est un film plus proche de la résolution du 16mm que du glorieux 35mm.

Nous tenterons de revenir sur ces nombreuses scènes supprimées au montage et sur les soucis liés à l’ Electronic Compositing dans les prochaines semaines… Mais depuis que Skotak a admit avoir en sa possession une bobine des FX finalisés de Jaws 3D (financée par Chuck Comisky), on se plait à rêver de découvrir ces scènes autrement qu’ à travers de simples photographies!

Electronic Compositing: le premier test 3-D

Posted by | Posted in INFOS | Posted on 22-05-2011

Quand la décision fut prise de faire de la seconde séquelle au film de Spielberg un long-métrage en 3D, un test fut immédiatement réalisé par les gens de PSE. « We can’ t really go underwater with 400 people and shoot everything underwater because we don’ t have pressurized compartments » déclare alors le producteur Rupert Hitzig. « So what we do? We composite foreground elements, and we have to greenscreen background elements in 3-D. It’s never been done before. » Dans un premier temps, une poupée Barbie (choisie en raison de sa chevelure) fut donc filmé barbotant dans un aquarium, entourée de poissons, bulles et autres végétations marines. Puis on filma quelques images en 3D de la rue où les locaux de PSE se situaient. Les deux bobines se virent alors combinées à l’ aide de l’ Ultimatte à Ruxton et transférées sur pellicule par Image Transform. Mais c’ est au Tiffany, un cinéma de Los Angeles équipé pour les projections en 3D suivant le procédé  over-and-under que le résultat de ces expérimentations fut projeté. Encore une fois, ce test fut jugé suffisamment bon pour justifier l’ emploi de l’ Electronic Compositing. « Nobody’s ever done 3-D process, which means 3D behind 3D. » confiera Hitzig à la presse. « That’s all going to be a new treat for us to find out if it works. I hope we don’ t end up with 25-foot-long fish that look like minnows.« 

Jaws ’81: les premices de Jaws 3-D (1/2)

Posted by | Posted in INFOS | Posted on 19-03-2011

Comme vous le savez tous, c’ est en octobre 1980 que la pré-production d’ un troisième Jaws est lancée (on oublie volontiers la comédie avortée du National Lampoon). Sur la base d’ un traitement écrit par Guerdon Trueblood, le producteur de télévision  Alan Landsburg charge les gens de la société d’ effets spéciaux Private Stock Effects de travailler sur un concept jusqu’ alors inédit: « At the time of that first contact, the film was not being thought of as a 3-D project » raconte Chuck Comisky lors d’ une interview parue dans le magazine Cinéfantastique. « I was hired to build some miniature divers whose legs would kick and could be put in the water in Australia. The plan was to fill the figures with chum and get some Great White sharks to bite them on camera. The divers would be built at half scale, so a 15-foot shark would look like it was 30 feet long. The production company’s feeling was that because the mechanical shark had been such a headache on the first films, they’ d try mechanical people and real sharks. My feeling was that you’d have problems as far as the believability of mechanical people. »

Malgré quelques réticences, Comisky et son équipe  réalisent une douzaine de plongeurs miniatures mais réussissent à convaincre Landsburg de dépenser quelques dollars dans l’ expérimentation  d’ une toute nouvelle technique de composition par le biais de l’ électronique. Rapidement, PSE se lance dans le tournage d’ une séquence en vidéo d’ un plongeur (submergé dans une piscine) placé devant un écran vert. Pour mettre en boite ces images, une caméra modifiée mise à disposition par Universal (Image Vision) est utilisée. Sa particularité est d’ offrir une définition largement supérieur au format NTSC (655 lignes au lieu de 525) et de fonctionner en 24 images par seconde… Le résultat fut  ensuite envoyé au laboratoire Image Transform dont l’ équipement comprenait, entre autre, un Rank Cintel (appareil servant à réaliser des télécinémas) et l’ Ultimatte (outil pour créer des plans composites).

Au journaliste David J. Hogan, Chuck Comisky se confie: « We were able to do the compositing right on the spot. I played throwaway shots of Great Whites from the first Jaws film with the shots of the diver through the video monitor and previewed it immediately. The test looked very good. The production company wanted to use the green screen system for all the underwater shots… The only drawback to the system was that since it was only 655 lines, you didn’t have the resolution of 35mm film but experts assured us that film mattes could be pulled off green screen as easily as off blue. So we were covered in either case. We could composite electronically on the Ultimatte, or we could use a traditional optical printer. »  Le projet résolument novateur Jaws ’81 (nom choisi pour surfer sur la vague du film catastrophe) prend donc lentement forme et PSE décroche par la même occasion son premier gros contrat… Mais rien ne semble rassurer les gens d’ Universal.


Jaws 3D: des plans non finalisés

Posted by | Posted in INFOS | Posted on 05-10-2010

Peu d’ observateurs ont noté que le DVD de la version plate de Jaws 3D offrait quelques modifications par rapport à la copie 35mm (et autres VHS). Mais malgré toute la bonne volonté d’ Universal, ces changements, qui concernent deux plans non finalisés de visiteurs se déplaçant dans les tunnels de l’ Undersea Kingdom, n’ empêchent en rien la séquence de sombrer dans le ridicule pour ne pas dire dans le Z. Inutile donc de vous préciser qu’on est plus dans le vulgaire camouflage que dans un vrai travail de passionnés… Comme chacun sait, Jaws 3D est le premier long-métrage a abandonner le blue screen au profit d’ un tournage sur fond vert. Une décision liée à la fois à la volonté de la part de la production d’ utiliser la vidéo (Electronic Compositing comme l’avait baptisé Chuck Comiski) et aux risques de conflit entre la couleur bleue et certains éléments (eau, bulles…).

« We thought green screen compositing was possible, theoretically although the problem had never arisen before » déclara le spécialiste des effets spéciaux Robert Blalack (Praxis) .  « After all, the theory is that you can use any one of the three primaries: red, green or blue. Unfortunately Eastman Kodak’s camera negative is grainy in the blue emulsion layer, and because green screen requires a color-difference separation which uses a blue exposure, you cannot get around the grain problems. To my knowledge, no one has ever used it as a production technique before now« . Un Green Screen qui rend tellement fière la production qu’ elle décide de lui consacrer deux plans dans le montage final !

Pire, le spectateur peut même se délecter des recoins du plateau où la scène a été tournée! Certainement rongée par la culpabilité, Universal décide tardivement de revoir la colorimétrie pour la sortie DVD. Le vert disparait donc au profit d’ un bleue turquoise incroyablement laid qui ne trompera personne. Mais les raisons de la présence à l’ écran de plans non finalisés restent énigmatiques et surtout inadmissibles pour une production à 18 millions de dollars… Sans vouloir aborder le scandale Landsburg/PSE/Praxis (qui fera l’ objet d’ un dossier plus conséquent), on peut tout de même citer le fondateur de la société PSE, Chuck Comiski, qui, lors d’ un entretien avec le journaliste David J. Hogan se laissa aller à quelques confidences:

« Lansburg pulled the plug on electronic compositing the very day that shot was schreduled to be completed. When that scene was shot, it was with a combination of a rear-lit screen and front-lit cloth. We told them at the time that it would be a real bitch to pull a film optical because the level of green are drastically different. » Plus perturbant est la déclaration de Mitch Katlin de Praxis qui affirmait dans les pages du magazine Cinefantastique que sa société avait bel et bien complété le plan composite et, par conséquent, il ne pouvait expliquer son absence à l’ écran.

Les quelques rares traces de cette séquence restent ces storyboards de PSE qui donnent une impression très nette de ce que la scène aurait pu donner. On peut y lire que 4 éléments devaient composer le plan: la scène Live action (tournée le 10 décembre 1982), des bulles, la salle de contrôle et bien évidemment la star du film! Une star qui, selon les indices que nous offre ce document, aurait probablement été représentée par le stop-motion shark de Ted Rae (celui de la scène finale qui donne aux spectateurs l’ impression que Bruce III fait plus de 20 mètres de long). Quoi qu’ il en soit, on aurait de loin préféré une séquence à effets spéciaux (même ratés) que cet insignifiant écran vert… Gageons que le prochain Blu-ray cédera à la mode du révisionnisme cinématographique (gloire à toi George Lucas) et qu’ une bonne âme usera de son talent pour mettre fin à plus de 27 ans de frustration… Croisons les doigts ou prions mes frères.

Jaws 3D Teaser/trailer (1982)

Posted by | Posted in AUDIO/VIDEO | Posted on 11-06-2010

« Romain, je viens de passer plusieurs heures à visiter votre site et malgré mon extrême concentration je n’ai pas réussi à trouver la trace de la moindre bande-annonce. Je ne vous salue pas. » Le teaser/trailer de Jaws 3D demeure une énigme. En dehors de la date de sa mise en circulation (le 6 septembre 1982) et le nom de son narrateur (Percy Rodriguez), on ne sait que finalement peu de chose… Pour dégoter quelques informations, il faut donc se replonger dans la presse d’ époque comme avec cet exemplaire du New York Magazine .

Dans ce numéro daté du 16 décembre 1985 , la société d’ effets spéciaux R/Greenberg Associates- une compagnie basée sur la côte Est- se voit consacrer quelques pages sur ses principales activités qui concernent, entre autre, la publicité et les bandes annonces. Voilà ce que l’on peut y lire:  « (…) and turned out promotional trailers for Superman and Alien and one for Jaws 3D that Paula Silver, head of the company’s feature film promotion department, claims « convinced the studio to make the movie. » While shooting the opening scene in Florida, R/GA discovered that if the shark fin wasn’t exactly straight, it looked fake. The mechanical gizmo that was supposed to pull the fin toward the shore wasn’t doing the job, so the crew enlisted people on the beach to tow it in manually. » Une sympathique anecdote qui, malgré tout, ne saurait calmer notre soif de connaissances…